Отличительной чертой гештальт-терапии является отсутствие целенаправленных поисков объяснений или причин нынешних проблем. Главным является то, что актуально в настоящий момент (включая всплывающие воспоминания или планы на будущее), проговаривая и проживая волнения и беспокойства «здесь и теперь», осознавая отношения к прошлым нерешенным или незаконченным событиям или волнениям о перспективах в будущем. Открывая возможность исследовать связанные с ними чувства и по возможности выражая их: одиночество и отверженность, отсутствия доверия к самому себе, гнев, потребность в нежности, признании, любовь, привязанность.

Гештальт-терапевт выступает здесь в качестве равноправного собеседника, живой независимой личности, помогающей другой личности отыскать в себе и своем ближайшем окружении ресурсы для изменения и развития.